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Lu Pour Vous : Les édulcorants

Lu Pour Vous : Les édulcorants artificiels incitent-ils à manger plus ?

La consommation d’édulcorants augmente l’apport de calories, affirment des chercheurs qui ont identifié pour la première fois un mécanisme cérébral à l’origine de ce phénomène.

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Les chercheurs ont nourri pendant cinq jours des drosophiles (« mouches à fruits ») avec des aliments à base de sucralose, possédant un goût sucré sans contenir de calorie. Prisé par les amateurs de régime minceur, cet édulcorant est présent dans nombre de denrées alimentaires, des « sucrettes » aux fruits transformés, en passant par les boissons rafraîchissantes, les chewing-gums, les pâtisseries, les produits laitiers, la crème glacée, les desserts et les assaisonnements pour salade. Passé cinq jours, les drosophiles ont retrouvé une « alimentation normale », incluant du sucre véritable. Et leur apport calorique a alors grimpé de 30 % par rapport à la normale ! Même résultat si l’on fait cette expérience avec des souris recevant une alimentation à base de sucralose durant sept jours.

Comment expliquer ce phénomène ? En fait, les édulcorants stimulent les circuits de la récompense d’une manière nouvelle. « Le cerveau assimile la sensation de sucre en même temps que l’apport énergétique, explique dans un communiqué Greg Neely, co-auteur de l’étude. Avec le sucralose, le goût sucré est bien là mais pas l’apport calorique : l’équilibre sucre-énergie est donc rompu. Et lorsque cela arrive pendant un certain temps, « le cerveau rééquilibre et pousse à une hausse de la consommation de calories », précise le chercheur. Voilà pourquoi après avoir consommé des édulcorants pendant plusieurs jours, les animaux ont davantage ingéré de nourriture. Ce mécanisme pourrait également expliquer pourquoi les personnes en surpoids buvant des sodas light (riche en édulcorants) consomment un surplus de nourriture allant en moyenne de 88 kcal à 194 kcal par jour, selon les résultats d’une étude américaine publiés en 2013.

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Source: Science et Avenir

À propos Denise Abou Jamra

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